March 7th, 2016

secondary schools

Недобрав баллов в две школы и решив, что уж в третью-то при таком конкурсе и 4 милях, нас от нее отделяющих, у нас шансов нет, мы пошли на разведку в местные районные школы. Считается, что церковные школы - самый неплохой вариант в смысле атмосферы, контингента, да и учебы порой. В целом район у нас в смысле школ не очень, много очень бедных и очень "пролетарских" семей (это значит, что семьи поколениями сидят на пособиях и не думают об образовании своих детей). Хорошие, крепкие школы находятся довольно далеко. Церковные - все-таки в обозримом пространстве.

Визит в англиканскую школу, которая некоторое время назад считалась отличной, а теперь считается просто хорошей (в Англии есть рейтинг школ, где оцениваются не только академическая успеваемость, но и поведение учеников, обстановка в шкоел и многое другое), принес главное разочарование: с наукой (это то, чем пока, во всяком случае, хочет заниматься Антон) там очень плохо. Во время дня открытых дверей ученики сами показывают свою школу. Если в grammar это делали семиклассники, всего год проучившиеся в школе, и делали это прекрасно, то в англиканской школе нас водили по школе более старшие дети, 10-11 классы. Наш проводник, приятный вполне мальчик, довел нас до кабинетов науки и застыл там. На наш вопрос, а где здесь химия и биология, он не смог ответить вообще. Стал объяснять, что у них изучаются только основы науки, отдельные дисциплины - исключительно для желающих. Человек совсем не понимал, что биология отличается от химии, и все это - от физики. И недоумевал, зачем этим дисциплинам отдельные кабинеты. Наш папа был в ужасе. Ребенок приуныл. Зато нам гордо показали кабинет труда, где ученики бодро и увлеченно что-то готовили, а также театральный кружок, где тоже шла бурная деятельность. Да, и физкультурники были очень милы, это тоже сильная сторона этой школы. Место живописное, сосны, свежий воздух. Дети - по критериям отбора - из очень церковных семей, отдельным пунктом идут дети церковных активистов, даже не англиканских. Так что по всем параметрам мы им подходили.

Вторая и последняя посещенная нами школа (по совету дорогих моему сердцу соседей-католиков) была одна из лучших католических Лондона, в течение последних 20 лет с зажигательным латиноамериканцем во главе. Директор пламенно толкал речи, говорил о важности строгости в воспитании молодого поколения (за учениками следят везде и всюду, учителя ездят за ними по автобусам, и не дай Бог что случится; дети представляют свою школу, они должны быть идеальными всегда и везде; впрочем, в нашем районе, может, это и нужно). Ко времени дня открытых дверей в начале октября (запись в школы идет с начала сентября по конец октября) в школу было подано уже 1000 заявлений (в школу берут 180 детей в год) от всякого рода католиков. Основные языки в шкоел - испанский, португальский, итальянский, польский, англичан-католиков в Лондоне не так много. Дети из бедных семей, за которых школа берется всерьез и пытается сделать из них достойных членов общества, что, насколько я понимаю, школе вполне удается. По зачислению дети делятся по результатам тестов на два потока - основной и "умный". "Умный" поток изучает латынь и прочие премудрости. Под очень католическим соусом. То есть, конечно, самой церковности в этой школе гораздо больше, чем в англиканской. Что, в целом, немного смещает акценты, хотя на учебу тоже обращают внимание и очень гордятся тем, что как-то раз кто-то из учеников школы поступил то ли в Оксфорд, то ли в Кембридж. Выглядит школа неплохо, но во многом благодаря директору, который уходит на пенсию. Но уверяет, что создал такую систему, которая будет работать и без него. Из минусов - некатоликов в школе почти нет. Греки, очень желавшие туда попасть, несколько раз подавали аппеляции и получали отказы, но в конце концов получали места для своих детей. Впрочем, жили они почти совсем рядом. Что удивительно - теперь у этих греческих детей в школу не взяли братьев и сестер, хотя тут политика - братья и сестры должны учиться вместе. Впрочем, за греков я спокойна - они в конце концов добьются своего.

Итак, обойдя пару школ и оценив свои шансы, мы поставили на первое место католиков, на вторую англикан (потому что там точно нас должны были взять), на третье на всякий случай ту grammar, в которую были шансы (но больше от отчаяния, так как выбирать последние три варианта было почти не из чего). Отправили в церковные школы дополнительные формы, подробно описав свою активность в церкви. И стали ждать долгих полгода, до 1 марта.

Первый удар пришел от католиков - они даже не стали запрашивать информацию у священника. Стало понятно, что наши шансы опустились до нуля. Оставались англикане с их предпочтением очень активным членам церкви. На них была наша основная надежда. Они выслали письмо нашему священнику и подтвердили получение ответа от него. Гонка продолжалась.

и еще о средних школах

Вообще, значение средних школ для родителей в Англии трудно переоценить, как говорится. Все, кто хочет счастливого будущего для своего ребенка, при выборе жилья в первую очередь руководствуются наличием там хороших государственных школ. Хотя, даже живя напротив очень хорошей школы, вполне возможно не получить там места, так как места распределяет не сама школа, а городской совет с помошью компьютерной программы, для которой мнение школы и выбор ученика, конечно, имеют значение, но не являются решающими в конечном счете.

Не то с grammar schools. Теоретически шанс поступить в нее имеет каждый, где бы он ни жил - места в школе даются согласно баллам за вступительный экзамен, и место проживания ученика в данном случае не имеет значения. Только при прочих равных преимущество отдается либо тем, кто проживает в данном районе Лондона, либо тем, кто ближе живет (расстояние вымеряется по прямой линии от главного входа в школу до домов кандидатов). Так что люди предпочитают селиться поближе к таким школам, чтобы иметь больше шансов на поступление туда. Цены на жилье вблизи таких школ неимоверно высокие. Некоторые идут на хитрости - за год до поступления сдают свое основное жилье, снимают дом возле школы (для подачи заявления с определенного адреса ребенок должен проживать по нему какой-то установленный городским советом срок или иметь четкие объяснения, почему он переехал туда именно незадолго до поступления), подают заявления и проходят по льготным категориям. Поступив, переезжают обратно на основное место жительства. Кстати, такое происходит и с обычными хорошими школами, а потому городские советы всегда настороже, каждый год пишут о некотором количестве скандальных случаев на тему фальшивых документов, адресов бабушек и прочих родственников и так далее.

Так что при поиске жилья в Лондоне первым советом добрых людей было - "Перезжайте к нам в Саттон, у нас целых 3 grammar schools для мальчиков". Так выбирают школы родители, которые думают о качестве обрзования своих детей. Именно поэтому этот самый Саттон, особенно поблизости от школ, были гораздо дороже соседних районов. И подумав, что дом нам нужен сейчас, а школа понадобится только через долгие шесть лет, мы выбрали то, что дешевле.